Introducción a la catarata

Qué és la catarata?

La catarata es el envejecimiento del cristalino. Si, ya sé que suena a chino, vamos por partes.

El cristalino es esa lente que tenemos todos dentro del ojo y permite el enfoque a diferentes distancias. Lo tenéis marcado con una flecha en el siguiente esquema:

Esa lente, como su nombre indica, debería ser cristalina. Muy transparente. Con la edad va perdiendo transparencia. Pero no es hasta cierto momento vital, en que ese cristalino se vuelve cada vez más marronáceo y opaco. Es en ese momento cuando adquiere el nombre de catarata. A medida que evoluciona se puede volver negro o, más frecuentemente, blanco.

catarata
Catarata madura

La catarata es una tela que crece, verdad?

No, no lo es, es la propia lente que pierde transparencia

Pero eso a mí no me pasará

Es una patologia típica del envejecimiento, suele aparecer a partir de los 60 años, pero también lo vemos en pacientes jóvenes ocasionalmente. Así que, si vives suficientes años seguro que desarrollas una catarata.

Y esto no se arregla con gafas, doctor?

No, con las gafas podemos hacer que las imagenes se enfoquen mejor en la retina, pero no podemos hacer que una lente marronácea se vuelva transparente. La solución es quirúrgica.

Que remedio… Pues ya me dirá cuando hay que operar

Cada paciente es un mundo, unas necesidades visuales diferentes y una situación personal diferente. Los requisitos y demandas visuales de un paciente varian enormemente. No existe “el momento perfecto” para operar. Normalmente dejamos que el paciente decida cuando quiere operarse. La única excepción es cuando la catarata es tan avanzada que adquiere una consistencia más dura y es más difícil la cirugía. Si nos podemos anticipar, intentamos evitar esa situación.

Por un lado, un conductor profesional se verá incapacitado con una visión del 70%, mientras que el público general suele esperarse un poco más.

Así que nos vemos en la próxima visita, cuando se vea limitado/a o simplemente tenga ganas de ver mejor.

lente intraocular

¿Cual es el circuito habitual de un paciente de cataratas?

Normalmente el/la paciente acude a la Clínica a primera hora. Se registra en la entrada y pasa a una sala donde se cambiará la ropa.

Acto seguido pasa a la sala de preparación preoperatoria. Se cogerá una via en el codo, o muñeca o mano (no vaya a ser que necesitemos medicación en algun momento), le darán una pastilla calmante y le tomaran las constantes. Después ya empieza la preparación propiamente dicha del ojo: gotas de anestesia y una pequeña pastilla bajo el párpado.

La infermera irá comprobando que la pupila se dilata progresivamente. Según el ritmo que tengamos, el paciente esperará para pasar a quirófano una o dos horas más tarde.

Una vez allí, suelo dar una pequeña explicación de la cirugía… dura 10-15 minutos, estará tapado por una talla estéril, puede notar presión o picor en el ojo…

Una vez acabada la cirugía, tapamos el ojo y volvemos a la sala de preparación. 15 minutos más tarde, nos acompañarán al vestidor para poder cambiarnos de ropa.

¡Eh! ¡Espera! ¡¡Te has sltado la parte de COMO se opera la catarata!!

La catarata actualmente se opera con cirugia microinvasiva y sin dormir al paciente, normalmente. Hacemos una incisión de 2.4 milimetros y otra de menos de 1 milímetro. A través de estas incisiones administramos más anestesia y el aparato que tritura y aspira la catarata.

Una vez extraida la catarata, y por la incisión mayor, introducimos una lente doblada, que se expande por si sola. Administramos antibiótico, cerramos la herida y listos.

¿Siempre se pone lente?

Si, siempre se pone una lente dentro del ojo, es fija de por vida y no tiene que cambiarse. Hablaremos próximamente sobre el tema.

¿Y el laser?

Actualmente el laser de femtosegundo solo es capaz de hacer las incisiones y triturar la capa superficial de la catarata. No puede acabar de triturarla ni extraerla (octubre 2020). Además, la lente no se puede introducir por laser. Teniendo en cuenta el coste del aparato y las limitaciones en su uso, se considera más una herramienta de marketing, que algunos centros deben tener, pero que aporta relativamente poco al proceso en sí. Y además, añadiria un sobrecoste significativo a la cirugia.

Para aquellos con curiosidad, os dejo un video real de una cirugia mía. El video en sí ya tiene unos años, la incisión que hacemos actualmente es menor y, debido a la experiencia acumulada, la cirugía es más rápida.

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